作者 主题: 【天城与地国】「卷册」世界大观  (阅读 2603 次)

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离线 Arcenciel

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【天城与地国】「卷册」世界大观
« 于: 2013-12-19, 周四 01:33:56 »

「无知的人们以为,云层之上居住着神灵,而深渊之下潜藏着魔鬼。
何其谬哉!
天空满布幻象与疯狂,只有地母的怀抱深处,才是人类的救赎。」

                            ——大地本灵教派祭司长 迪米利恩


  这个世界上,存在着魔法。
  自古以来,操纵魔力就不是什么罕见的天赋。上到立志穷究世界之理的贤者,下到靠炫目戏法炒热气氛的吟游诗人,甚至天生具有魔力的种族,也是日常风景的一部分。
  正是魔法构建了文明的根基,才让各个智慧种族在这片大地上生生不息、繁荣昌盛。

  然而,这个世界上的魔法,是不均匀的。
  越靠近天空,魔力的密度就越高;相对的,地下越深的地方,魔力就越是贫瘠。即使最强大的法师,到了千尺深的地底,也与孱弱的普通人无异。
  正因如此,顶尖的法师学院都建立在最高的山顶,追求更强大魔力的人们不断移居到高地,力求更加靠近天空。随着人口的增加和精英阶层的集中,一般都市的人才渐渐流失,却越来越多地承受起生产和供养精英阶层的压力;另一方面,为了争夺靠近魔力之源的机会,精英之间的冲突也在加剧。
  黄金时代似乎正在迎来它的终幕,衰退的阴云在各国的头顶上聚集。社会动荡终于影响到精英阶层,平民对施法者的怨恨不断积聚,若干次暴力冲突之后,八个法师学院的领袖终于决定召开一场会议来解决问题。然而,不知是太过不谙世事,还是私欲使然,他们达成的结论竟然是:
  ——「干脆一劳永逸地排除干扰好了。与其靠近天空,不如到天空中去!」
  于是,学院所在的八座最高的山峰被结界重重封锁,结界内部,无数繁复的仪式、咒语和工程一刻不停地进行着。当最后一道咒语的尾音落下,八座山峰的顶端轰然拔地而起,直冲云霄。
  从那以后,天空中多了八座漂浮的城池,每一座都由无数精密的魔法系统维持着自给自足的生活。几百年来,除了一座浮空城因为未知原因失踪以外,其余七座城市已经成了施法者心中的圣地,人称「天城」。他们与地面很少交流,只邀请极少数天赋过人的施法者前往天城,这固然是因为法师们不想被尘世打扰,但更重要的原因恐怕是——

  魔法精英的离去,几乎给大地上的文明带来灭顶之灾。

  与世隔绝的法师们很少有人知道,几座最高峰上被他们视为冗余的魔力精炼装置,已然成为现代社会的血脉。失去了最重要的几座精炼装置——以及制造它们的知识,大城市数日间便土崩瓦解。最后,国家也解体了,城市变为武装城邦,为了资源征战不休,黑暗的大混乱时代正式拉开序幕。
  可以预见,大混乱中不会有胜利者,即使最后幸存下来的,也将付出巨大的代价。
  使文明免于毁灭的,是「原石引擎」技术的发明。
  存在于大地深处的特殊矿物「原石」,由于来自魔法密度极低的地方,具有吸收魔力的特性,原本只是很少使用的魔法材料。直到有人发明了一种装置,能将「原石」吸收魔力后释放出的能量捕捉加以利用,尽管效率不如直接利用魔力,对于人们来说却是一场救命的及时雨。「原石引擎」技术飞快地发展起来,凭借这种力量,文明终于又迎来了曙光。
  大混乱平息后,大地上出现了七个国家。它们的政体颇不相同,但在那个时代,能给人民一个安稳的生活,就已经是最大的功德。于是,这种独特的政治局面一直维持至今。

  有了这样一段惨痛的历史,使用魔法的人在大地上一度遭到唾弃,战战兢兢隐姓埋名,唯恐惹祸上身。天生具备魔力的种族大多移居到天城曾在的遗迹之处,或是大地上其他秘境,与七国保持着距离。天城用来与地面联系的「浮舟」更是遭遇过在万人围攻下舟毁人亡的惨剧。所幸,时间是最好的医师。随着「原石引擎」技术的发展,民众的生活水平很快恢复到大混乱之前的水平,飞空艇、机动车、原石火器等先进装备隐然有超越天城的气势。在和平富足的生活中,仇恨也渐渐淡了。
  时至今日,身着长袍的法师可以行走于大地,原石驱动的飞艇也可以停靠天城,虽然天地之间的交流依然不多,但已经不是你死我活的关系了,七城与七国之中,甚至有思想开明的领袖人物,致力于推动双方未来的合作乃至融合。
  然而,新的阴云又已经隐现于天边。收获伴随欲望,力量催生野心,这似乎是所有智慧种族与生俱来的诅咒。无论天空还是大地,在欲来的风雨之中,都不知将会何去何从。

  这是最好的时代,这是最坏的时代。七座城池漂游于天空,七个国度生长于大地——这就是,故事开始的时代。

↓↓↓↓以下为正文↓↓↓↓

魔力界区
劇透 -   :
  人们根据魔力的强度,将这个世界的海拔高度分为十一个界区,在较低的界区中无法施展比当前魔力级别更高的法术。
  例如,大多数种族聚居的地表,魔力强度约为二到三级,所以在地表能施展的魔法最高也只是二到三环(来到地表的天城住民也不得不忍受这种不便,除非经过艰苦的特殊训练)。到了精灵和某些魔法生物所居住的高山之巅,或许能一窥第四界区的风景——从这再往上的山头,基本都被法师们削去造天城了。
  漂浮于天空的七座天城,则可以在各界区间自由移动,但到了第五界区往上,魔力界区的转换已经会对生物造成较大的影响,所以通常一座天城会长期固定在某一界区。高度最低的天城「彩虹」位于第五界区和第四界区的交界,最高的「以太」则隐藏在第八界区的流云之中。
  第八层往上,已经是人们极少踏足的领域。这些区域中生活着千奇百怪的魔法生物,其中不乏智慧种族,连天城居民都无法与他们相提并论。第九界区被人们称为「有顶天」,在此之上是未知的世界。天城曾经派出多艘魔法飞船,试图穿越第九层的边界,前往「外域」。然而无论是载人还是无人的,一旦越过那条界线,都从此再无音讯。
  相对应的,从地表往下,魔力逐步递减。第一界区一直延伸到地下数百尺,其中生活着矮人等地底种族,维持文明生存发展的「原石」也大多产出于此。再往下则是第零界区,魔力已经稀薄到无法驱动最简单的魔法,缺氧、高温和魔力缺乏导致的意识退化,使得这里不适合生存,但这一界区的原石纯度和储量都很高,因此智慧种族的活动日益增多。更深处则是另一重生命禁区「深渊」,传说这里是没有任何魔力的漆黑渊薮,生物将落得形神俱灭的下场(但大地本灵教派认为,这正是回归生命本源的途径)。
  由于灵魂本身就是魔力的凝聚体,智慧生物可以在一定程度上抵御魔力界区的影响。从天城来到地面的人,身上的魔法物品可以正常运作,也不会因魔力浓度的改变承受负面效果。经过特殊训练的人,还可能以一定代价施展超过当前界区的法术。

原石技术
劇透 -   :
  「原石」是一种深埋在大地深处的矿石,具有将魔力转换为光和热的特性,外界魔力浓度越高,反应就越剧烈。随着反应的进行,原石与外界魔力会逐渐达到均衡,反应也将停止。这个反应不可逆,若将原石带到魔力浓度更低的界区并加热之,也不会放出魔力。但已经达到平衡的原石若置于魔力浓度更高的环境里,就会继续反应。
  如果直接将原石从魔力界区Lv1的地下带到Lv3的地面上,很可能发生爆炸。由于这种不稳定性,在大混乱之前,从来没人想到可以利用它放出的能量。
  使利用原石变为可能的,是两种技术的发明——「原石引擎」和「秘银精炼」。
  原石引擎可以将原石放出的能量导入一系列复杂的机构,转化为人们可以利用的能量形式;而秘银精炼技术使得秘银的大量生产变为可能。由于秘银这种金属具有隔绝魔力的特性,正好用来制造原石引擎的外壳和制御装置,控制原石与魔力的反应速度,避免发生爆炸。
  如今,大地上几乎一切都以原石作为动力。原石从地底深处被开采出来,包在秘银外壳中,送上地面,放入各式各样的原石引擎之中。原石的碎屑被用来制作武器,用爆炸的能量推动子弹,由此诞生了炸弹和枪械。更先进的引擎能以类似魔力的方式利用原石的能量,催生了飞空艇、护盾、射线武器等先进装置。
  由于原石对魔力的敏感,除了经过特殊设计的之外,使用原石引擎的装置一般不能在不同的魔力界区工作,较高的魔力浓度可能引发爆炸。某些极端精密的原石引擎甚至会受到附近的施法者或魔法物品影响——悲哀的是,这使得地面人对天城人的敌意有了一个现实的理由。
  
种族

劇透 -   :
人类:人类是数量最多、分布最广的种族,以超群的适应性活跃于天地之间的每个角落。

精灵:精灵天生具备与魔法的亲和性,但由于古时候与人类交往甚密,即使在大混乱之后也没有受到太多敌视。尽管如此,精灵的国度仍迁移到了山巅等地,与七国保持着一定距离。七国的城市里经常见到因为各种各样的原因离开故国的精灵,有些也会定居在人类的城市中。而天城之中,精灵向来占据着很大一部分席位。

半精灵:作为精灵和人类爱情的结晶,这些兼具双方血统的生灵并不少见,有些继承了精灵的魔法亲和性,有些却在原石技术上天赋过人。遗憾的是,某些人——血统纯化论的守旧精灵,以及憎恶魔法的激进地面人——将他们视为眼中钉,令他们的人生平添许多阻碍。

矮人:矮人祖祖辈辈都生活在第一界区的地下,对魔法不甚感冒。这曾经是他们的弱点,在遥远的过去,曾有上到地面的矮人被地面种族奴役的历史。然而,原石技术诞生之后,靠着近水楼台的优势,他们迅速成为了这方面的专家。七国能源命脉都被某些矮人家族掌握的传言,恐怕也不是空穴来风。

侏儒:与精灵相似,侏儒也是一个魔法种族。然而,当新的时代来临,这些好奇心强烈的家伙以同等的热情一头扎进了原石技术的领域。他们在技术方面的造诣仅次于矮人,但更有创造性。可惜他们的创造性未必指向正确的方向——发生在曾经的矿业都市「归墟」的大灾难已经证明了这一点,虽然侏儒们坚称那只是“科学进步中不可避免的失误”。

半兽人:「半兽人」其实是古时候人们对这个种族的蔑称。他们像矮人一样生活在地下,但更加原始,也有一些在荒野之中建立游牧部落。旧时的魔法文明将他们视为野蛮人,但在大混乱中,许多势力觊觎他们的武力,通过威逼利诱将其收为己用。其实,他们的智力并不低下,只是野性的外表和古老的风俗显得落后。七国建立之后,一些国家给了他们公民权,半兽人也正式成为智慧种族的一员。

半身人:半身人是一个热情洋溢、充满冒险精神的种族,无论是魔法还是科技,在他们眼中都只是让世界更多姿多彩的新奇玩意而已。他们旅行于天空与大地之间,凭着与生俱来的天真与热情敲开每一扇门。没有哪座城市真的会拒绝半身人进入,虽然警卫总是格外留神盯着他们——半身人多半都没有财产权的概念,区别只是有心或无意而已。

职业

劇透 -   :
野蛮人:在七国建立的时期,许多荒野部落被文明社会所吸收,他们的战士仍保留着勇悍的传统,不过用现代技术武装起来的他们更加强大而致命。这些人通常不会在天城中出现。

吟游诗人:这个职业有着悠久的传统,他们操纵魔法又不依赖于魔法,在七城和七国中都很吃得开。就算遇上厌恶魔法的极端分子,他们也很可能凭着三寸不烂之舌逃出生天。在新的时代里,也有许多吟游诗人成为了记者,在新的领域尽情发挥自己的才能。

牧师:有人的地方就有宗教,这个世界从来不缺牧师。生活在地上的牧师通常靠医术、口才和仪式谋生,而天城的牧师有更大的机会掌握他们所谓的「神之权柄」,在施法者的世界里占据着可观的地位。

德鲁伊:这个神秘的自然教派曾经一度统治魔法社会,然而时至今日,大地上的德鲁伊多半隐居在不为人知的秘境,只有精灵国度里还有公开活动的德鲁伊。那些随天城离开的德鲁伊更多地将自己视为魔法之道的追随者,不认为自己与其他施法者有本质差异。

战士:这些靠力气和(一部分)头脑吃饭的人,从古至今都没有太多变化——无非是大打出手的方式又多了一些。他们在大地上活动较多,但天城里也常见将魔法和战技融会贯通的高手。

武僧:武僧之间,心智与肉体何者为重的争论从未止息。在天城与大地决裂之时,武僧也分成了旗帜鲜明的两派:一派跟随天城离去,专注于心灵的世界,力图参悟大道;另一派留在地上,在连天战火中维持着微妙的平衡,希望由武入圣、返照清明。时至今日,两派之间的裂痕依然清晰。

圣武士:规模较大的教会通常都有自己的圣武士。他们相信自己的力量来自神赐,因而不受魔法界区的限制——虽然在许多“正牌”施法者眼中,那只是因为他们能用的法术等级太低而已……

游侠:古时候,他们是维系部族生存的猎人;魔法时代,他们是与自然魔力联手的强大战士;如今,这些技艺精湛的追踪者有了自己的行会「猎人公会」,以追猎怪物、罪犯和寻找古物为己任。

游荡者:除去那个最古老的职业,他们是最源远流长的群体。游荡者们娴熟地摆弄魔法和科技,游走于世界的各个角落。

法师/术士:他们是天城最主要的居民,以自己的魔法天赋而骄傲。地面上偶尔也会有定居的术士,但经受过训练的法师只会出身于天城。

炼金术士:随着原石技术的兴起,这些曾经游走于魔法社会边缘的人们掌握了真正的力量。在他们手中,科技有如魔法一般神奇,千奇百怪的药水和装置可以将最匪夷所思的想象化为现实。天城对他们颇有兴趣,但很少有炼金术士愿意前往天城。

反圣武士:这个群体的人数极其稀少,通常隐藏在大众的视线之外,但只要出现一个,就是一场巨大的灾难。他们与邪恶的高次元生物签订了契约,以散播混乱和毁灭为乐,七城与七国均视其为公敌。

骑将:时至今日,这个古老而光荣的群体已经不再是战场的主宰,但仍占有举足轻重的地位。比起锋利的钢铁和强劲的火器,身下忠实的坐骑毋宁说才是他们力量的源泉。现役的骑将往往在七国的军队里身居要职,那些离开军队的通常也以平民身份继续为骑士团服务。天城也对他们保持着一定的敬意。

铳士:这些战士受到现代技术的祝福,他们将原石火器用得出神入化,充分利用先进武器的威力打击敌人。这些人通常不会前往天城,因为未经特殊处理的原石火器在较高的魔力界区会变得不稳定。

审判者:大规模的教会通常也有审判者为其服务。与伟光正的圣武士相比,从他们身上或许更能看到教会的本质。

魔战士:这些战士选择了另一条道路,将武技和魔法融会贯通,成为一门无坚不摧的技艺。天城中常见他们的身影,特别是军队和警察里。正因如此,选择行走于大地的魔战士很少会得到七国政府的信任。

忍者:这是一股新兴的势力,凭借神秘的技术,他们可以完成许多游荡者做不到的工作。他们独立于七城与七国之外,只对契约负责,至于组织的核心所在,大部分忍者都不知道。即使天城的法师有时也不得不雇佣他们,因此没有谁会想要得罪这个组织。

先知:在魔力浓度较高的地方出生的人,出现变异的几率也更高。有些人一出生就背负了魔法的诅咒,却因此获得了特别的能力。七城与七国对他们的态度各不相同,有些地方欢迎先知的到来,有些地方却将他们视作怪异之物。

武士:训练武士的方式是从东方之国「翡翠」传来的。这些人自小被选拔出来,训练成不惜为武道献身的强大战士,在七国饱受尊敬。但这种精神与天城并不相合——施法者应该专注于魔法之道。天城的住民对他们的看法甚至可以说带着一丝怜悯。

召唤师:召唤术是魔法之道的重要一环,许多天城人在这条道路上继续精进,选择成为召唤师。大地上的技师们自然不会放过幻灵这么方便的东西,凭借原石引擎和炼金构造技术,他们也拥有了自己的人造幻灵。天城的召唤师们对这种做法嗤之以鼻,因而这两种召唤师之间的关系并不友善。

女巫:远在文明的曙光之前,巫术就存在了。这种原始朴素的利用魔力的方式至今也没有完全消亡,特别是在缺少正牌施法者的大地上,颇有一些女巫(或男巫)在远离城市的偏远村落生息。城市居民与大多数天城人对他们心存疑虑,但有些开明的天城会邀请强大的男女巫前来交流。

宗教
劇透 -   :
  这个世界有各种千奇百怪的宗教——但是没有神。从古至今,没有任何迹象,能证实创造或管理世界的神明曾存在过。
  尽管如此,人们总能找到什么东西来信仰。法王之国「迦南」的国教祀奉光之神,东方之国「翡翠」的子民相信万物有灵,新兴的大地本灵教派敬拜地母,精灵们崇拜自然诸神,天城的一些人信仰天外星神……有些宗教的神甚至是真实存在的:偶尔会有来自第八或第九界区的智慧生物,不知为了什么目的而自愿成为“神”。然而,它们既不能从人们的信仰中得到好处,也通常不会回应祈祷。普遍的观点认为,它们只是闲得无聊而已。
  因此,神术的本质很单纯,就是另一种利用魔力的方式。然而,在牧师、圣武士、德鲁伊和游侠们的心中,他们是在货真价实地代行神的意志。毕竟,信念本身就是一种力量,谁又能说他们的信仰是完完全全的无稽之谈呢?

地理

七天城
劇透 -   :
第七城·「彩虹」
位于第四界区和第五界区的交界,有七条魔法瀑布从天城外缘飞流直下,坠入虚空,在日光下看去,城池被虹彩环绕,因而得名。
这是最接近大地的天城,现任首席大法师埃尔蒙德大力推动与七国的交流,因此彩虹城与许多国家关系甚好,但也使得某些传统的天城视其为异类。
这里的学院专精于幻术,吸引了许多有志于此的法师和吟游诗人来此进修,最后定居于此的也不在少数,因而城中的「彩虹大剧院」以炫丽新奇而闻名诸界。
这也是唯一一座允许普通地上人前往参观的天城,有飞空艇的定期航班来往于彩虹城和各国之间。

第六城·「飞鸟」
位于第五界区,外形如同一座浮岛,上面生长着茂密的森林。
这里在成为天城之前是精灵国度的首都,如今定居于此的绝大多数也是精灵。得益于精灵们在自然魔法方面的造诣,有来自各界区的许多种生物在此生息,是位面生态学家的圣地。
飞鸟城最著名的,是它在龙类迁徙过程中的重要地位。生活在第七界区的成年龙类,在每二十年一次的繁殖期中需要前往地面(第四或第三界区)抚育龙卵,而幼龙成长到一定年龄时又需要飞回更高界区。在这一时期,飞鸟城将在第五界区巡游,为不够强壮的幼龙提供歇脚之地。因此,飞鸟城的住民相当受龙类尊敬,他们出行很少依赖浮舟——很多龙都愿意搭他们一程。

第五城·「风港」
位于第五界区顶部,是由栈道和轻质建筑层层组合起来的城市,城市外围伸出许多形如船帆的带篷平台,供浮舟起降。几乎所有的房屋和道路都可以活动,因此城市的布局经常处于变动中,外地人很容易迷路。
这里是主要的浮舟生产基地。由于各界区之间无法通过传送往来,由风港生产的浮舟对于天城间交通起到至关重要的作用。不过,由于多数天城都有闭关自守的倾向,风港的政治地位并未因此跃升前列。当然,这里是侏儒的天堂,那些没一头扎进原石技术的侏儒们基本都聚集在这里了。
除了浮舟之外,前往第九界区之外的探索飞船「星梭」也在此处制造。尽管之前的多次行动都以失败告终,还付出了几条人命的代价,风港技师(主要是侏儒)们的热情却丝毫未受影响,干劲十足地打造着更强力的星梭。

第四城·「太阳」
位于第六界区,城市由五个环形居住区层叠排列而成,中心环最高,向外依次降低。中心环是学院所在地,以对塑能法术的研究著称。
这是天城之中态度最强硬的一座,主张与地面隔绝,禁止飞空艇升空,等等。由于学院实力雄厚,出身于此的法师常常有较高的地位,因此天城会议上的反地面声音也相当响亮。

第三城·「伊甸」
位于第六界区,在成为天城之前是资历最浅的学院,专精于惑控法术。
这座天城的中心矗立着两座数百尺的高塔,高塔之间有一道栈桥相连,蔚为壮观。但除此之外,整座城市的建筑布局颇为杂乱无章,破坏了整体的美感。
伊甸城有法术决斗的风俗,每年的新年庆典上,首席大法师的候选人会在高塔栈桥上决斗,以此决定权力归属。如此动荡的政治局面使城市的发展受到内耗的拖累,名声也不是很好,其他天城居民很少来这里,但本地人依然乐此不疲。

第二城·「青铜」
位于第七界区。这座城市看起来是由连绵的城堡组成,垛墙和尖顶上常年覆盖着冰雪——尽管第七界区基本没有下雪的时候。
青铜城以生产高质量的魔法物品而著名。这里有全世界最好的法师工匠,青铜城的产品在天城中堪称千金难求。即使七国之中,贵族家里也总有几件青铜城制品,虽然在地面上多半没法使用。
传说青铜城会定期派出秘密探险队,前往第九界区,只为铸造最强力的魔法物品。这传闻很可能是真的,因为某些制品(例如能实现任何人三个愿望的戒指)几乎不可能在第九界区之外制造出来。

第一城·「以太」
位于第八界区底部。即使在天城居民眼中,住在这里的人也都或多或少脑子有点问题。
第八界区绝不是安居之所,魔力风暴、超自然生物和各种未知事件带来的危险乃是以太城的日常,因此整座城市都包裹在厚厚的秘银壳中,从外部看来就是一颗浑圆的银蛋。
来到此处的人绝大多数是追求魔道极致、除了魔法研究之外再无人生乐趣的狂热者,他们甚至经常冒险前往第九界区,这种行为堪称疯狂。除此之外,这里还有一个风港的星梭发射基地,这也几乎是以太城与外界的唯一交流。

七地国
劇透 -   :
东南之国——瓦纳海姆
瓦纳海姆是一个松散的城邦联盟,中央政府的职能主要是统筹和调解,绝大多数事务由各城市自己决定。
瓦纳海姆位于海滨,地势较低,大部分国土位于第一界区。它的立国之本是科技。这里是原石技术的发源地,也是如今技术水平最高的国家。
这个国家甚至没有统一的常备军,仅靠各城市的警卫队和战时募兵维持国防。不过,瓦纳海姆各城邦的警卫队拥有装甲战车、高速飞艇、人造幻灵等先进装备,且已经全面装备第二代原石引擎,尽管人数远少于其他国家的正规军,真打起来,胜负还在未知之间。
由于浓厚的科研氛围,瓦纳海姆的文化倾向于自由散漫,信奉一切皆可为。这里有最为繁华壮丽的现代都市,每当夜晚来临,闪烁的霓虹照彻夜空,仿佛象征着技术文明的无上荣光。但在霓虹灯照不到的街角暗巷,也有另一个世界存在。这里的黑街和贫民窟比任何国家的都要危险,因为改造枪械在黑市中唾手可得。这里的秘密商店和地下拍卖会名声斐然,人们相信,金币能买到的一切都能在这里买到。

东方之国——翡翠帝国
在久远的魔法纪元,这个名为翡翠的帝国曾经拥有半壁江山。经历了大混乱之后的如今,它仍占有大陆东部的大片土地,国土西有高原、东临大海,更有许多山地,提供了丰富的魔力资源。
此地的青山绿水孕育了独特的文明形态。翡翠帝国的子民相信万物有灵,文明的发展应该顺应天地自然。不知是否得益于这种特质,翡翠帝国国祚绵长,是唯一从魔法纪元延续至今的国家。当然,它的政治体系已经转为开明帝制,皇帝的权力受到「长老会」和「国民会」的限制,重大国策经过辩论和公示才会施行。
如今,这里以独特而优雅的礼仪、音乐、建筑和艺术吸引着各国的观光者。精灵特别喜爱这里的文化,三个精灵国度之一就位于帝国边陲的高山上,城市人口中精灵也占据了相当的比例。
随着原石纪元的到来,翡翠帝国也接受了原石技术塑造的现代文明,只是由于魔力资源的丰富,不甚热衷于技术的发展。不过,许多有识之士呼吁国家奋起直追,以免在将来受制于人。

北方之国——奥利维因帝国
奥利维因帝国是大混乱之后崛起的强国,占据着北方的广袤土地。它的国土有一部分位于苦寒的极北之地,难以开发,虽然境内高山上有天城「青铜」的旧址,但整体而言魔力资源也称不上丰富。
这个国家在魔法纪元只是蛮族、罪犯和小领主组成的联盟,却在大混乱中赶上了原石技术的潮头,在雄才大略的奥利维因大帝一世统治下飞快崛起。如今,它依然拥有最庞大的军队和巨大的军事技术研究投入,因此各国都对其怀有戒心。
除了可观的军队,奥利维因帝国的雇佣兵业务也十分发达,全国有大大小小的佣兵团不下三百个。许多大型佣兵工会在各国都有分部,提供许多领域的专业服务,从探险护卫到攻城略地不一而足。当然,帝国的间谍必定混在其中伺机活动,但尽管如今已非乱世,佣兵的生意依然火爆,大型佣兵工会已经把手伸进了政治、经济、科学、文化各领域,连各国政府也未必知根知底。这种错综复杂的现状和其中蕴藏的机会,正是吸引许多人投身佣兵界的原因。

西北之国——拉曼塔尼亚
拉曼塔尼亚位于大陆西北的巨大盆地之中,处于较低的魔力界区,因此在魔法纪元没有建立起强大的文明。但此处的原石矿脉分布在地下深层,开采比较困难,因而也没有像瓦纳海姆一样成为技术强国。
这里现在是大陆上难得的原生态保留区,主要经济来源是农牧产品出口和旅游业。独特的地形使得此处气候宜人,有丰富的降水和植被,物种也很丰富。这里有温泉、湖泊、草原等优美的自然景观,是大陆上最著名的旅游胜地。三个精灵国度之一也位于该国极西部的森林之中。
这里有一个极其难得一见的景观。自古以来,拉曼塔尼亚所在的盆地就是龙族的繁殖场。由于这里广阔而多变的自然环境,各种族的龙都能找到适合生活和抚育后代的场所。每二十年一次的大日子期间,整个国家将对外封闭,国民也不会靠近划定的保护区。而天城「飞鸟」将在上空巡游,共同保护龙族不被外界打扰。即使在天地对立的那段时间,这种合作也从未中断。这是经过上千年的冲突、争斗和流血之后,人与龙达成的神圣约定。
拉曼塔尼亚的居民以游牧民族为主,城市不多,散落在盆地各处。如今,已经有飞空艇在各城市之间提供便捷的交通,但游客往往选择走陆路,好好享受难得的自然风光。

西方之国——恩伊尔王国
恩伊尔王国位于西方高原之上,是在大混乱中由流亡贵族建立的国家。名义上,王国由恩伊尔十三世统治,但实际上由于贵族们来自不同的国度,在地位方面争执不下,又欠缺快刀斩乱麻的行动力,导致王国建立至今都没有一个统一的权力中心。恩伊尔一世本来只是某贵族的侍从兼私生子,在持续多年的明争暗斗和政治博弈之后,孱弱的恩伊尔家族被推上了王座,不巧的是,家主本人在登基前的庆祝宴上死于酒精中毒,于是这位私生子继承了整个家族,以及一个冷冰冰毫无用处的王座。
由于长期的领主割据,恩伊尔王国内部分裂为十五个小王国,其中最大的面积也不超过奥利维因帝国的一个行省,最小的还不到一座城市大。领主之间时常发生冲突,幸好他们通常会依照古礼用决斗解决,或派遣手下骑士率领数十人野战定夺。没有哪个领主有攻下其他人城堡的能力,虽然曾有野心勃勃的领主尝试过,但在骑士的干预下胎死腹中。
这个王国之所以还没被吞并,是因为真正管理着国家的乃是十五个骑士团。这些骑士团名义上效忠于各领主,实际拥有远高于领主的权力。他们通常对贵族的胡闹睁一眼闭一眼,不过,当主君太过分的时候,骑士团长很可能递上一份请罪书,然后带着文武百官出走,做上一段时间的自由骑士,直到领主(或者把顽固的领主赶下台的继承人)带着罪己书来找他们。对于骑士们来说,做不做自由骑士没什么区别——他们照样进行日常行政工作。除了应付领主的时候偶尔交手,骑士团之间颇为和平。处理涉及整个王国的事务时,则由各骑士团长召开会议决定。
由于国土大多位于第三界区,而骑士们某种程度上也遵循古道,恩伊尔王国的现代气息不如其他各国那样浓郁。披甲带剑的骑士信马由缰路过城堡的画面,乃是寻常可见的风景。不过,骑士们没愚蠢到拒绝原石技术带来的便利。王国南部有丰富的秘银矿产,但原石稀缺。这里魔力强度较高,在平原上已经达到平衡的原石送来此处还可以继续与魔力反应,因此恩伊尔的原石基本依赖进口。这里也是旅行者和吟游诗人热爱的地方,「拉曼塔尼亚-恩伊尔-夏宁三国环游」的休闲旅游线路大受欢迎。

南方之国——夏宁共和国

中央之国——迦南圣教国

« 上次编辑: 2013-12-31, 周二 00:24:30 由 Arcenciel »

——民以食为天,天以民为食——
《提卡的料理书(Tika's Cookbook)》,克莱恩美食赏


与命运为侣一道浮沉就好些吗?我觉得总比站在外面好些,虽然命运本身不是什么甜美的东西。