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【Numenera CRB】第一章:欢迎来到第九世界

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Yakumo_S:
  先前曾经存在过八个世界。你可以称呼它们为世、纪、时代、纪元,你也可以就把它们看作各自分离的世界。每个先前的世界都经历了千年又千年,也各自存在一个种族繁衍生息,他们的文明发展至顶峰,其后又衰微、分裂、消亡或是涅槃。在一个世界繁荣的时候,统领她的那些存在以各自独特的方式对繁星密语,改变肉身,掌握空与色的真谛。

  每个世界都留下了遗迹。

  第九世界建立在前八个世界,特别是后四个世界的的尸骸之上。探入尘土,你会发现每个微粒都曾被操作过、改造过、培育过,然后又被时间无休无止的力量风化成一种纤细的人造泥土,膏壤。望向地平线吧——那里是一座山峰,还是被忘却的帝王的纪念碑的残垣断壁?感受脚下微小的震动,你知道那是古老的机器——巨大如国度般的机器——仍旧在地球的深处运行。

  第九世界人致力于探索先前世界的奇迹,这并非是为了怀缅过去,而是为了改善现在、构筑未来。

  先前八个世界的任意一个都极具特色,它们离今天太过遥远,和今世诸多不同,让今人难以理解。因此,建立在难解过去之上的当今生活实在太过危险。人们发掘研究过去时期的奇观,勉强能让他们在这个强加给他们的世界上生存。他们明白能量和知识在空中高悬,无法看见;他们明白重塑过的铁与玻璃的大陆——无论在地表以下、地表还是在空中——藏有大量的财富;他们明白通向繁星和异界的秘门能带来力量、秘隐和死亡。他们有时称这些为魔法,我们又怎能说他们错了呢?

  但更多时候,当人们发现旧世界的痕迹时——设备;巨型机械构造体;改建景观;上古能量引起的生物变异;被称作铁风的,在云间飘散而肉眼不可见的纳米精灵;被上传至所谓数据星的信息;从其他次元和外星而来的客族遗迹——人们把这些称作“遗器”。在第九世界,遗器既是恩典也是祸根,地球上的生活因它们和其他时代完全不同。

  在第九世界只有一块广袤的超级大陆。其南部的一处,一些有人居住的区域被统称为永恒邦联。虽然永恒邦联中的每一个王国和公国都有各自的统治者,但一个被称为琥珀教宗的领导者统领着一个名为真理修会的组织,这个组织由永恒司祭组成,在恒州受到很高的尊敬。因此,虽然琥珀教宗甚至不直接管理一分一厘的土地,但他可能才是恒州最有力的统治者。真理修会以一种类似宗教的敬爱和虔信敬重着过去的人和知识,仿佛一种崇拜科学的教派。

  在偏远的野外坐落着一片叫做外域的地区,这里村庄和社区稀少而疏离。此处的永恒司祭也在研究过去的奥秘,但他们只隐居在偏远的枢机中。这些人仅仅口头赞美教皇,并不被认为是真理修会的成员。他们如同自己生活工作的地方一样,孤独无依,只能依靠自己。

第九世界的人们

  在文明伊始,人们运用他们拥有的资源,和仅有的对世界的认识,努力劳作,艰苦生活。在第九世界,可以运用的资源就是遗器,之前时代的遗迹,而人们对这些资源的理解原始而不完善。永恒司祭们拥有勉强足够的认识以发掘事物可能的用途,但还有许多未知等待发现。即使是第九世界的动植物也是之前时代副作用的奇特产物;过往遗留下植物、动物和机械,其中一些是知识或自然的造物,另一些则来自遥远的群星和次元。

  第九世界的人们的衣物由新近的织物做成,但他们会在每件衣服中都织入过去的遗迹。人们用从远古建筑和设备发现的材料铸造防具、武器和工具。有的材料是金属,但其他的则是(或只是看上去像)玻璃、石头、骨头、肉块或是无法归类和理解的物质。

  那些冒着未知风险发掘遗迹的人做出了珍贵的贡献。一般这些勇士——尚武的刃使,运用科学的纳米使,诡计多端的巧术师——把他们的战利品带给永恒司祭,而司祭们运用这些东西为发展的文明制作工具、武器和其他道具。随着时间流逝,越来越多的人知道如何运用遗器,但对大多数人而言,遗器的原理依旧是个谜。

  那么,第九世界的人们是谁呢?他们大多数是人类,虽然不是所有自称人类的都真的如此;还存在着亚人:变异人,混种人,经历基因编辑的人,以及这些人的后裔;还有一类是访者,他们并非地球的原住民,但如今把地球称为母星,而且也不比其他人对历史(即使是他们自己的)有更多了解。

遗器
  拥有旧日知识的人们把遗器分为三类:法器、秘具、奇物。

  法器是一些大型仪器,一般能够使用多次来产生相同的效果。一件法器可能是一条可以产生保护佩戴者的力场的腰带,或是能够载人载物从一处前往另一处的飞艇。这个术语大部分时候用来描述一个有着明显用途的道具——一把武器、一件护甲、一种交通工具、一种交流或学习方式、一种保存食物和必需品的容器,凡此种种。法器让它们的使用者更强力,或是让生活更轻松更舒适。

  秘具通常是较小的设备,大多数人能用它实现一次效果,然后就会失效,成为装饰品或藏品。比如一种能修复物理伤害的快速注射剂;或是一个手持设备,如果控制得当就能成为伴有强大力场的爆裂武器。然而,秘器被放在一起的话会十分危险,它们会产生辐射或共振波,对人体造成不利影响。

  奇物是那些既非宝具也非秘器的遗留物。它们没有什么明显的用途,但有一些奇怪的功能,即使不至于让人愉悦却也令人新奇。比如一块显现奇特图像的金属镶边的玻璃;或是一个装有三个铃铛的盒子,铃铛不知何时作响。并非所有过往世界的东西都能被理解。实际上,大多数不能。

从21世纪看第九世界

  第九世界是设置在大约未来十亿年后的科学奇幻风格背景设定。这个世界的人们生活在过去八个世界留下的惊人超科技遗迹之中,并称之为魔法。地底深处潜藏难以想象的巨大机械,天空高处卫星运行,传输着数据网和无尽能量。纳米科技、重力技术、基因工程、空间折叠、超密聚合物让先前世界的住民得以重塑这个星球,物质和能量听凭他们发号施令。从许多方面而言,第九世界是一个去历史化的中世纪奇幻设定。当对中世纪没有太多了解的人们跑一个传统奇幻团时,他们的思维才会掺杂现代的想法和发展成果,比如民主、卫生和火柴。但在第九世界,这些(以及更多)词汇都有实际意义。角色们可以拥有过往世界留下的(或是用遗留物制作的)油布雨衣、水笔、拉链、塑料袋。他们能够理解疾病如何传播,社会主义如何运作。他们也知道地球绕着太阳转的道理,以及其他“与时代不符”的知识。

  另一方面,遗器纪元中的人物不会把武器称为“手枪”,或是把载具称为“轿车”。第九世界的科技太过超前和怪异,以至于这些术语无法存续。使用21世纪的术语指代武器和交通工具和使用中世纪术语一样不恰当。遗器很奇特——许多并非由人类或为人类创造,它们也不以玩家或人物熟悉的方式设计和展现。只有通过试验、玩家的洞见、人物的技能,玩家角色(PC)才能辨识和(如果可以的话)使用他们所发现的事物。

  不过更重要的是,那些人物使用的法器、秘具和奇物实现的可能并非它们原有的用途。一个角色扔向敌人的会爆炸的秘具可能原本是载具的动力源;敌人用于保护自己不被冲击波伤害的力场盾,可能原本是设计用于阻挡微型核反应堆中燃料棒的辐射。

  欢迎来到第九世界,每一个发现都可能挽救你,或杀害你。但在你尝试前,你不会知道结果如何。

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